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Centro de rescate da nueva vida a los erizos

Centro de rescate da nueva vida a los erizos

El único refugio de rescate de erizos de América del Norte comenzó, se podría decir, en un instante de inspiración.

Zug G. Standing Bear, profesor asociado de criminología en la Universidad Estatal de Colorado, no tenía interés en pequeños animales erizados con narices puntiagudas. Su pasión animal era, y es, lobos e híbridos de lobo, y se mantiene activo en el movimiento para cuidar a estas criaturas.

Fue su esposa quien vio por primera vez un erizo en un vivero de plantas, de todos los lugares, y su misión fue conseguir un erizo mascota. A los pocos días, llegó a casa con Flash, una hembra de erizo llamada así porque si la pones en el suelo, podría desaparecer en un abrir y cerrar de ojos.

Esto fue en 1996. Poco después, uno de los estudiantes de Standing Bear le suplicó que cuidara a otro erizo, uno llamado Thelma, que su novia estaba tratando de colocar en un hogar adoptivo.

"La literatura sobre erizos decía que eran criaturas solitarias, así que no pensé que funcionaría", dice Standing Bear. "Le dije al niño que probablemente no se llevarían bien, pero que trajeran a Thelma y veríamos qué pasaba. Bueno, la literatura estaba equivocada. Flash y Thelma se cayeron bien desde el principio y se volvieron inseparables".

Aproximadamente un año y medio después, Flash murió de enfermedad del hígado graso, una condición provocada por una dieta inadecuada. Sin embargo, fue alimentada con la dieta sugerida por un libro sobre cuidado de erizos. Oso de pie no entendió. Y poco después, Thelma también murió de vejez.

Hedgehog Deaths Spurred Shelter

"Si Flash y Thelma no hubieran muerto cuando lo hicieron, nunca hubiéramos entrado en el negocio de rescate", dice. "Pero fue tan traumático que ingresé a Internet, comencé a buscar información sobre los erizos y descubrí que no había organizaciones de rescate. Esto fue a principios de 1998".

No pasó mucho tiempo antes de que naciera Flash and Thelma Memorial Hedgehog Rescue of North America. Y Standing Bear, el hombre que pensó que había sido llamado para rescatar solo lobos, es su director ejecutivo, y el principal manejador de erizos. Un equipo de voluntarios, en su mayoría estudiantes universitarios de Standing Bear, viene al refugio de Fort Collins a diario para limpiar jaulas, alimentar y socializar a los residentes.

Los erizos son bastante nuevos en el mundo de las mascotas en los Estados Unidos. La mayoría son conocidos como erizos pigmeos africanos, pero técnicamente, eso no es correcto, dice Standing Bear. La mayoría de los erizos en este país son erizos de África Central, erizos de barriga blanca o erizos argelinos. Él estima que hay entre 40,000 y 100,000 mascotas erizos en este país.

A diferencia de los erizos europeos, estos erizos africanos son pequeños (menos de 1 libra) y sus hábitos aún no se comprenden bien. Gran parte de la información disponible sobre el cuidado de los erizos de mascotas es inadecuada o incorrecta, dice Standing Bears, y en realidad puede ser perjudicial. Si bien su vida estimada es de 4 a 6 años, muchos mueren antes de cumplir dos años porque los propietarios bien intencionados no saben cómo cuidarlos adecuadamente, dice.

29 erizos viven en refugio

Hoy, unos 29 erizos son residentes permanentes del refugio Flash y Thelma. Los residentes permanentes son demasiado viejos, demasiado inmanejables o demasiado discapacitados para ser adoptados. Otra media docena más o menos esperan la adopción a un hogar apropiado. El refugio principal está ubicado en un gran cobertizo en la entrada de pie de Bear. Hay cuartos de aislamiento para los recién llegados y los erizos enfermos en su habitación y baño de arriba. El refugio también tiene operaciones de rescate de sucursales en Denver, Colorado Springs y en Stockton, Missouri.

Los erizos llegan al refugio de Colorado de todo el país. Uno, Ithemba, vino de una tienda de mascotas en Joplin, Missouri. Un amante del erizo de Missouri vio al animal y notó que estaba desarrollando zonas calvas. Cuando el dueño de la tienda se negó a tomar las medidas adecuadas para tratar la enfermedad del erizo, Standing Bear le aconsejó al hombre preocupado que la comprara. Standing Bear condujo hasta la línea del estado de Missouri para recoger a la criatura.

"Normalmente tratamos de disuadir a las personas de rescatar a los erizos de las tiendas de mascotas porque eso alienta a las tiendas de mascotas a obtener más", dice Standing Bear. "Normalmente, si no cuidan a sus erizos, les daremos a los EE. UU. Una tienda de mascotas, y los EE. UU. Los cerrará, ya que durante los últimos años los erizos están regulados por la Ley de Bienestar Animal". Pero en el caso de Ithemba, simplemente no había tiempo. Ahora se está recuperando en la enfermería de erizo del oso de pie.

Conoce a los erizos

En una jaula cercana están Prickles y Grouchy, cuya residencia más reciente fue un aula de sexto grado en la cercana Loveland, Colorado. Cuando nadie podía cuidarlos durante las vacaciones de verano, terminaron en el refugio.

También en la enfermería está Sonicker, a las 5½ del erizo más viejo del refugio. Está ciega y se está recuperando de una reciente cirugía de mandíbula. "Sin embargo, sigue siendo un pequeño personaje curioso", dice Standing Bear, levantándola suavemente y frotando sus plumas.

El recién llegado es Ralphie, un erizo de chocolate argelino que llegó solo dos días antes. Su antiguo dueño tuvo que renunciar a ella cuando su arrendador decidió hacer cumplir la regla de "no mascotas", y los padres del dueño se negaron a aceptar la mascota espinosa de su hijo.

"Necesitamos engordarla un poco", dice Standing Bear, quien insiste en que cada erizo en el refugio sea pesado diariamente, para que cualquier pérdida repentina de peso, un síntoma de enfermedad, pueda detectarse y solucionar el problema. "Pero ella está sana. Será adoptada".

Hasta ahora, alrededor de 45 erizos de Flash y Thelma Memorial Shelter han sido colocados en nuevas casas adoptivas. Pero muchos más erizos necesitados son ubicados en casas nuevas sin pasar una sola noche en el refugio. "Hacemos mucho trabajo a través de Internet", dice Standing Bear. "Facilitamos muchas adopciones de esa manera".

Además de proporcionar servicios de rescate, atención, rehabilitación y adopción para los erizos, Flash y Thelma Memorial Rescue paga la atención veterinaria para los erizos en los casos en que su cuidador humano no puede pagar la atención. También administra un fondo especial, el Munchkin Memorial Fund, para ayudar a los investigadores de la Universidad de Yale en la investigación del síndrome del erizo tambaleante, una enfermedad mortal del erizo similar a la esclerosis múltiple.

Para obtener información sobre Flash y Thelma Memorial Hedgehog Rescue of North America, visite su sitio web en hedgieflash.org Se pueden enviar donaciones a P.O. Box 1903, Fort Collins, Colorado, 80524. La línea directa de rescate de erizos es (800) 735-3160. Envíe un correo electrónico a Zug Standing Bear a [email protected]