Cuidado de mascotas

La batalla contra 'Puppy Mills'

La batalla contra 'Puppy Mills'

Bonnie Peters pisó los frenos bajo la lluvia cuando vio a un pequeño cachorro enfermo en la carretera en el norte del estado de Galway, Nueva York.

"Se tambaleó cuando caminó y luego se tumbó cerca de un árbol", escribió Peters en una declaración judicial sobre su encuentro con la enfermiza mezcla de Labrador negro. "Era muy delgado y su cabello era escaso y estaba temblando".

Después de sacar al cachorro con una manta, lo llevó al refugio del condado de Saratoga, donde descubrió que estaba cerca del hambre y tenía sarna sarcóptica, una enfermedad parasitaria de la piel que los humanos conocen como sarna.

De alguna manera, el cachorro había escapado de las perreras cercanas Highland II, que las autoridades etiquetaron como un molino de cachorros después de allanar el almacén y el garaje que albergaban 50 razas. En un acuerdo de culpabilidad, los dueños de la perrera Michael Garrick y Carmello Galway se declararon culpables de delitos menores de abuso animal y cerraron sus negocios.

Amantes de los perros Dupe 'Puppy Mills'

A pesar de décadas de publicidad negativa, las instalaciones comerciales de calidad inferior para la cría de perros, llamadas "fábricas de cachorros", continúan floreciendo, victimizando a innumerables animales y engañando a los amantes de los perros para que compren mascotas que pueden albergar graves problemas de salud o temperamento. La aplicación de la ley laxa y la demanda de los consumidores de raza pura son las fuerzas impulsoras detrás de la industria, dicen los expertos.

"Es un sistema horrible", dijo Nancy Blaney, directora de la oficina legislativa nacional de ASPCA. "Hay animales que viven en jaulas de alambre apiladas una encima de la otra, con desechos cayendo de una jaula a otra, hembras criadas perpetuamente y sin socialización alguna".

Las crías de molino, que son retiradas de sus madres desde las seis semanas de edad, son transportadas en camión y avión y luego pueden revelar síntomas de enfermedades caninas mortales como el parvovirus, que afecta los intestinos, o con frecuencia defectos congénitos como displasia de cadera, una afección degenerativa eso causa cojera.

No se intenta criar perros sociales

"No hay ningún intento de criar perros que sean sociales y amigables", dijo el Dr. Stephen Zawistowski, un conductista animal de ASPCA. "Y dado que los perros no están expuestos a las personas en un período crítico en su desarrollo, tienes el potencial de agresión".

Rex, un Pembroke Welsh Corgi de dos años nacido en una fábrica de cachorros del Medio Oeste y comprado en una tienda de mascotas de Los Ángeles, llegó al refugio de rescate de Meredith Brittain el año pasado, hosco y distante. Sus frustrados propietarios lo habían entregado a ella después de meses de intentos fallidos de hacerlo parte de la familia.

"Eventualmente tuve que ponerlo en una caja, y él me atacó y casi me quitó la cara", recordó Brittain, un rescatador de San Bernardino, California. "Así que llamé al veterinario, que lo sedó, y lo sostuve y Lo besó en la nariz. Y luego lo sacrificamos ”.

El dueño de la tienda de mascotas Marc Morrone, quien aparece en los segmentos de mascotas de "Martha Stewart Living" y ha sido vilipendiado por grupos de derechos de los animales por vender cachorros en su tienda de Long Island, sostiene que hay otro lado de la historia.

"Nadie habla de las personas que compraron perros en una tienda de mascotas hace 13 años y tienen mascotas amorosas y maravillosas", dijo. “La verdad es que la demanda de cachorros es insaciable y no es ilegal venderlos. No tiene sentido decirle a la gente que se quede fuera de las tiendas de mascotas cuando es la única vía real abierta para ellos ".

Grupos humanos ofrecen otras opciones

Los grupos humanos insisten en que hay otras opciones. Instan a los amantes de los perros a que consideren adoptar en refugios locales, contactar grupos de rescate para obtener razas puras o comprar a criadores a pequeña escala.

"Tratamos de educar a la gente, pero después de todos estos años, la gente todavía está comprando perros en tiendas de mascotas", dijo Zawistowski, afirmando que el 90% de todos los perros vendidos en tiendas minoristas provienen de las fábricas.

El término "fábrica de cachorros" fue acuñado después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el Departamento de Agricultura federal (USDA) alentó a los granjeros en dificultades a criar cachorros como un "cultivo" alternativo. Las tiendas minoristas de mascotas se abrieron en todo el país en respuesta a la creciente oferta de cachorros, allanando el camino para la producción masiva de cachorros. Sin embargo, los criadores de cachorros novatos a menudo iniciaron sus emprendimientos con poco dinero y aún menos conocimiento de la cría canina.

Grupos humanitarios indignados presionaron al gobierno federal para que adoptara la Ley de Bienestar Animal en 1971, que otorgó al USDA la autoridad para castigar las instalaciones deficientes con sanciones o la revocación de la licencia.

Las inspecciones son irregulares

Sin embargo, los defensores argumentan que los criadores sin escrúpulos realizan negocios con relativa impunidad, ya que las inspecciones son irregulares. Actualmente, hay 65 inspectores del USDA en todo el país encargados de supervisar 11,263 sitios, incluidas aproximadamente 4,100 instalaciones de reproducción autorizadas.

Otros defensores argumentan que la aplicación de la ley plantea un conflicto de intereses directo para la agencia. "Hay un problema inherente cuando ves a los perros como 'el producto' y tienes un interés económico en el otro lado", dijo Holly Hazard, directora ejecutiva de la Doris Day Animal League, un grupo de cabildeo sin fines de lucro. En mayo, la Liga demandó al USDA en un tribunal de distrito federal en Washington, D.C., por "no detener las prácticas crueles e inhumanas en las fábricas de cachorros en todo Estados Unidos".

Jim Rogers, un portavoz del USDA, se negó a comentar sobre el litigio pendiente, pero agregó: "La gente ve condiciones que tal vez no sean las mejores del mundo, pero la ley lo permite. Tratamos de mantenernos neutrales y simplemente hacer cumplir la ley ”, dijo, y agregó que hay buenos y malos.

Los "malos" llamaron la atención del Congreso en 1995, cuando 149 miembros criticaron a la industria por "hacinamiento, refugio inadecuado, atención veterinaria inadecuada, falta de saneamiento y cría incesante". Se adoptaron regulaciones que requieren alambre recubierto de plástico para jaulas y prohibición. anclaje de animales. Pero otras recomendaciones, que incluyen aumentar el tamaño de la jaula, requerir un acceso constante al agua y limitar el número de veces que se puede criar una presa, no lo fueron.

Cachorro 'Lemon Lews'

Algunos estados, como California y Nueva York, tienen "leyes de limón" para cachorros en los libros, que permiten a los consumidores recuperar una parte del precio de compra. Nueva York también aprobó una ley de licencia de distribuidor de mascotas el 13 de junio.

Pero Brittain y otros insisten en que se necesita hacer más para proteger no solo a los animales, sino también la integridad de la raza.

"Tuve un perro molino llamado Tommy que vino a mí, y él era uno de los corgis de aspecto más extraño que había visto", dijo Brittain. “Parecía un corgi sobre pilotes, con patas grandes y largas. Tenía un aspecto tan extraño que mi corazón se hundió. Aparentemente, no se tuvo cuidado de criar al estándar ".

En Highland II, los investigadores encontraron "suciedad general", recordó Cathy Cloutier, directora ejecutiva de la SPCA para el estado de Nueva York. Los operadores "sabían que estábamos con ellos, por lo que los animales habían sido retirados, pero había orina en los cuencos de agua y excremento mohoso en el piso", dijo. "Una vieja bolsa de plástico estaba llena de agujas hipodérmicas".

De los cuatro compañeros de camada del pequeño laboratorio negro, dos fueron sacrificados en refugios y otro fue vendido, mientras sufría sarna, a una mujer de Albany. El cuarto cachorro nunca fue encontrado.

Sin embargo, la historia del cachorro en el camino tuvo un final feliz: Cloutier y otros miembros del personal de SPCA lo llamaron "Mungie", y ahora es un perro saludable y feliz.

"Es pequeño porque estaba muy desnutrido, pero es maravilloso", dijo Cloutier. “Fue el último cachorro en salir de allí. Es un perro con suerte.